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主题: 河边 评述“警长战总统”之荒诞(53)世达律师范的转
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作者 河边 评述“警长战总统”之荒诞(53)世达律师范的转   
light
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文章标题: 河边 评述“警长战总统”之荒诞(53)世达律师范的转 (501 reads)      时间: 2018-2-27 周二, 下午6:05

作者:light驴鸣镇 发贴, 来自 http://www.hjclub.info

http://hebian.hxwk.org/2018/02/21/%E8%AF%84%E8%BF%B0%E8%AD%A6%E9%95%BF%E6%88%98%E6%80%BB%E7%BB%9F%E4%B9%8B%E8%8D%92%E8%AF%9E%EF%BC%8853%EF%BC%89%E4%B8%96%E8%BE%BE%E5%BE%8B%E5%B8%88%E8%8C%83%E7%9A%84%E8%BD%AC/

河边 评述“警长战总统”之荒诞(53)世达律师范的转
发表于 2018 年 02 月 21 日 由 河边
范的转是荷兰人的姓,是原文Van der Zwaan的译音,本文说的范的转的全名是艾利克斯-范的转(Alex Van der Zwaan),他曾在著名的世达律师事务所(Skadden Arps Slate Meagher & Flom)任职。世达是一家总部在纽约的国际律师事务所,在北京也有分部(见下图):




《福布斯》杂志于2009年曾刊文评论世达,说按营收计算,世达是美国最大世界第三大的律师事务所;在美国的私人企业里,它的年营收额排名第213位,每小时的收费可以高达5万美元(见下图)。




该所的北京中文网页对于该所的业务和一般情况也有介绍(见下图),可见它主要的在华业务是商业与金融领域的法律问题。




不过世达在美国和其他一些国家的业务也会牵涉到政治。笔者这里要介绍的是特别检察官2018年2月20号刚刚宣布的对于范的转的指控。穆勒检察官在狗年初一(2月16号)通过司法部宣布对于一帮俄国人的指控时,他对范的转的指控就已经在法庭备案,不过没有与对俄国人的指控一起宣布,而是过了四天才宣布。下图是范的转的名片,他今年33岁,会说流利的英文、法文、荷兰文、俄文,去年九月新婚,太太是俄国新富的千金,刚刚有了身孕。




读者或许还记得,穆勒检察官去年10月30号上午首批指控的二人是马纳福特(Paul Manafort)和盖茨(Rick Gates)。这俩是长期的生意伙伴,马纳福特算是盖茨的老板。马纳福特在2012年曾经聘请世达处理他代理的一项为乌克兰政府做的咨询业务,世达派去的律师中包括年轻律师范的转(当时才28岁),于是范的转就成了马纳福特和盖茨的业务的律师,从此相识。

穆勒的起诉书里说, 在FBI向范的转调查他与盖茨和和另一个名字未公开的乌克兰人A先生的通话内容时,范的转向FBI撒谎、隐藏文件、使用加密手段等,犯了欺骗法庭罪。笔者前文曾介绍说,《洛杉矶时报》报道盖茨已经准备反水。不过盖茨与检方的交易还没正式公布,穆勒倒是先公布了与盖茨有关的对于范的转的指控,范的转已经于当天下午在法庭召开的首轮听证中向法庭认罪,其认罪也已被法庭接受。(见下图)




不过这次范的转的认罪却没有换来与检方的合作协议,而是将由法庭于4月3号宣判其刑期,通常是6个月。范的转的律师在法庭上说,希望法庭在惩罚范的转后能在8月份让他恢复自由,在妻子生产前回到她的身边。法庭文件现已公布,共有检方起诉书两页,犯罪内容陈述六页,检方同意犯罪人认罪的认定书十一页。那么,这事对于俄国门调查来说究竟有什么意义呢?回答这个问题先要介绍一点有关的背景问题。

穆勒去年10月30号对马纳福特和盖茨的指控罪名是洗钱罪、阴谋罪等共8-12项,马纳福特与盖茨都在首轮法庭听证中宣称自己无罪。这样一来,检方就必须与马纳福特与盖茨对簿公堂,法庭审判安排在今年4月下旬。

以穆勒已经掌握的证据材料来评判,检方要胜诉不是难事,可以按照指控的罪名把马纳福特送进监狱关上几十年,对于1949年出生的马纳福特来说,等于是判了死刑。不过从推进穆勒的俄国门调查的角度来说,如果能迫使马纳福特与检方合作,无疑对于穆勒更有价值。

马纳福特的专长是政治游说,他是把华盛顿的“院外游说”(Lobbying)活动真正推动起来的少数推手之一。“院外游说”是二战后在华盛顿发展起来的政治活动,但一直限于少数“聪明人”为了特定的目的游说国会议员,影响议员在有关的立法问题上的投票,从而通过法治过程来获得利益。不过干这事的人当时很少,到1960年代中期,注册此类活动的游说组织还不超过两位数。马纳福特与其他两人合伙于1980年注册了自己的游说公司,通过为客户游说议员影响立法来收取报酬。后来他们又通过加入共和党的活动,尤其是参加里根的总统竞选,广结关系,游说能力不断上升。到1986年时,马纳福特公司的合伙人一年的收入就可望超过相当于今天100万美元。华盛顿的游说业在此期间也飞快地红火起来,不过十多年里,华盛顿注册的游说公司就超过了1万家!马纳福特发了财(下图:马纳福特当年的豪宅),不仅把自己的游说活动扩大到包括左右两派,还进一步扩大到代理外国人。




马纳福特政治上并没有自己笃信的观念,只是为钱说话,真正称得上是左右逢源。他的最大外国客户之一就是乌克兰政府,并建立起与俄国人的联系。到2012年时,他已经为乌克兰政府工作了超过10年。这年乌克兰选举中反对派几乎胜出,当任总统害怕了,以对手有经济犯罪问题把竞选对手关进了监狱。(下图左,就是当年的乌克兰“美女总理”;下图右是当时的总统亚努科维奇。)




马纳福特当时是总统亚努科维奇的心腹,享有不须通报直接见总统的特权。对于乌克兰国内对亚努科维奇审判“美女总理”的抗议,马纳福特建议总统出高价雇请大名鼎鼎的世达事务所来调查出报告平息抗议。这是范的转和马纳福特在后来的俄国门问题上发生了联系的起点。范的转等为世达做出的报告说,乌克兰政府对于政治对手的处置合乎程序,没有政治偏见。这事在乌克兰反响很大,在乌克兰以外却鲜为人知。

乌克兰的反对派认为世达报告失去公平,受到了政治操纵,民众对于在任总统的不满在2014形成强大的压力,议会开始反对总统,投票弹劾了总统,被他关押的前“美女总统”重获自由。前总统逃往俄国,马纳福特的乌克兰财源也断了,经济状况很快下滑。范的转这段时间向别处发展,与马纳福特等并无啥联系。但是由世达开出的那份报告却仍受到追究,大概这是马纳福特等与范的转重新联系起来的主要原因。

美国司法部网站有专为“特别检察官办公室”设定的网页(见下图),其中有检察官发起的全部指控记录。关于马纳福特的指控中说明马纳福特通过海外账户从乌克兰将400万美金转付给世达事务所,属于洗钱。




世达的乌克兰报告问题报给了美国司法部,司法部对此展开了调查,世达已经将50万美金返还给乌克兰,目前事情还没完。根据法庭文件,范的转与盖茨等人的联系一直持续到2016年9月,那时马纳福特已经被川普于8月份开除出竞选阵营,盖茨仍然留在阵营内。去年10月30号马纳福特和盖茨受到指控后,11月里FBI向范的转进行调查,范的转撒谎作伪证,掩盖了他于2016年9月仍然在与留在川普阵营的盖茨和乌克兰人A联系这一事实,并且掩盖并销毁存在的有关电邮等,这些都包括在今次检方对范的转的指控里,范的转对检方的指控全部认罪。世达事务所说,他们已经于2017年解除了与范的转的合同,并会全力配合检方的调查。

问题在于范的转作为出具报告的律师究竟为什么要冒险向FBI做伪证?究竟要掩盖什么?范的转的认罪被检方接受,双方签署文件是在今年2月14号,也就是发布对俄国人的指控两天之前,距离2017年9月才5个月,这中间范的转究竟交代了什么?它与盖茨决定与检方合作有什么关系?盖茨如果反水,马纳福特会受到什么影响?

前面说了马纳福特和盖茨一直是生意伙伴,自马纳福特2016年3月参加川普竞选以后,盖茨也自然跟进。马纳福特自他的乌克兰财源断了后,不仅没了收入,还惹上了乌克兰的官司,经济陷入窘境,连女儿的婚礼也要改变计划,能省就省。2016年的大选展开后,他觉得时机到了,于2016年2月主动给川普写信,做了各种分析,要求免费为川普工作,随即3月里就加入川普竞选,担任主要的策划人。6月份升任竞选主任,引起媒体注意,揭出他的俄国问题,结果被川普于8月下旬解职。而盖茨却一直留在川普竞选阵营,一直到川普完成过渡进入白宫前才离开。马纳福特担任竞选主席期间,曾与小川普安和川普女婿库时纳一起在川普大厦会见了俄国律师等五人。这次会见的前因后果以及后续的发展等等,当然是穆勒需要调查的诸多俄国门问题中的重点问题。在这样的背景下来看对控范的转的指控,或许才能看到一点检方的“叵测居心”。

不过,我们看到的或猜想的与穆勒知道的肯定相去太远,猜想一个人有罪和认定一个人有罪是两码事。穆勒的调查与最后的结论只能跟着事实(证据)走。我们能见证这样一个法治是如何工作的过程,是一个学习的机会,也算是一种不期之幸。

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